Dell P2715Q and Mac mini 2011

I have been using a Mac mini Mid 2011 with a 26 inch Samsung monitor that I bought more than half a decade ago. However, after having spent so much time with the “retina” screen of iPhone and latest Macbook as well as the Dell P2715Q 4K monitor at work, I felt so bad when staring at the old 1080p Samsung monitor every night at home. So I decided to upgrade it to a 4K monitor. I have some research on two aspects:

  1. Whether the Mid-2011 Mac mini can drive a 4k monitor. There were several online posts/articles describing installing some third party software to enable the 4K resolution but it is doable.
  2. Which 4K monitor to buy. As I wanted a larger screen, I was hoping to find a good 28 inch 4K monitor with IPS panel. In the end, it looks like none of the 28 inch ones is satisfying after reading many reviews.

Eventually I went with the Dell P2715Q, since it is the one I am using at work and I know it is really good. I can’t and I don’t want to bear the difference between the home and work monitors. I plugged it in using the display cable that came with the monitor. It works amazingly well at 30Hz. I don’t have to install any other software (btw, it is running OS X Yosemite). The default resolution is sharp and bright. The only negative thing is a little mouse lag, which is bearable until the next good Mac mini model is released. In conclusion, I would definitely recommend upgrading to 4K.2017-01-22-21-40-00

旅行的意义?

10万公里,142小时,25次飞行,这大概是今年的旅行唯一值得谈的地方了。这样的飞行里程,足够带我去地球的任何一个地方,不管是神秘的南美大陆,精美的欧洲,冷艳的阿拉斯加,还是魂牵梦绕的Bora Bora和Galápagos。然而,现在想起来,今年一年似乎都没有到过任何中美之外的国家,连去墨西哥的参加同事的婚礼都没能成行。

在过去的十年里,每年都会花不少时间旅行,看不一样的风景,享受在路上的感觉。不过,毫无疑问,今年是有史以来飞行距离最长的一年。搜索脑袋中的记忆,能想得起来的有意思的事情基本找不到,不知道是年纪大了记忆力下降,还是2016本来就是乏善可陈的一年。写这篇博客想贴一些今年拍的照片,翻遍相册也找不出一张有意思的。这样的旅行的意义是什么?如此执着的追寻一些虚无缥缈的东西值得吗?

有太多想去的地方,拉萨,尼泊尔,日本,台湾,马丘比丘,班夫,Bora Bora。。。愿2017是更好的一年。

2017-01-02-01-09-29

1Q84

趁着年底的圣诞假期,完成了村上春树的1Q84第三部。今年十月开始读1Q84的第一部,基本上是每个月一部。只要是碰到休假或者旅行,阅读的速度就会快很多。平时工作只有每天睡觉前读上半个小时或一个小时,周末的话则可以泡杯茶轻松的读上半天。而旅行的时候,因为长时间的洲际飞行和到达目的地之后的时差,无聊和睡不着的时候都会翻开书来读上一大段。

说说1Q84吧,实在是很有意思的一个故事,以至于读完一部马上就开始下一部。即便家里堆了不少想读的书,也没有选择中间间隔一下先读点其他的。1Q84的故事是以女主角通过高速公路的紧急通道偶然进入另外一个世界开头的,天上的月亮是1Q84的世界与原本的世界最显著的区别。在1Q84的世界里,天上有着两个一大一小的月亮,很多事情并不按往常的逻辑发展。突然想到好像日本小说很喜欢这种通过某种地点联通到另外一个世界的故事,比如舞舞舞,解忧杂货店也是如此。

读了这么多村上春树,有种停不下来的感觉,每一部都很有趣。对日本作家也因此产生了好感,当然好的译者也是功不可缺。可惜的是好像村上的主要作品已经被我读的差不多了,接下来只有发掘其他有意思的作家了。试着搜寻过类似村上的作者,可惜并没有太大收获。

今天已经是2016的最后几天,在豆瓣上看到一篇2016读书总结,开头写的挺有意思的,这不正好是我今年的状态吗。我也该写写2016的总结了,毕竟今年是如此特别的一年,值得记录下来。引用其中一小段如下:

当你三十几岁,独居,工作不勤奋,也没有非常不勤奋,生活不努力,也没有放弃,以及你没有性生活,你干什么? 这个问题,我问了自己一整年,到了年底,似乎我有了答案,我读书。

1Q84也不乏有意思的语言,按老习惯,摘录如下。

丑孩子随着岁月流逝,成长为丑青年,不知何时又变成了丑大叔。

虽然因年龄与境遇的不同多少有些差异,但他们都显得对生活充满倦怠,对人生深感厌烦。希望退色,野心早已遗忘,感性磨损,剩下的空白里分别盘踞着心灰意冷与麻木不仁。他们脸色灰暗步履沉重,活像两小时前刚做过拔牙手术。

我们如今再度站到了遥远的世界两端,而哪里都么有将彼此相连的语言。

所谓人生,不过是一连串蛮不讲理的,在某些情况下甚至是粗糙至极的推移的归结。

今天死去了,明天就可以不死。尽量去看对方良好的一面吧。

每个人的生与死之间,都只隔着一层纸啊。

即将告别这里,他并没有恋恋不舍。在这间屋子里生活了七年,每周三天在补习学校教书,他却一次都不曾觉得这里就是自己的生活场所。像浮在河流中的岛屿,这里不过是一时的栖身之地罢了。

有时候,时间缓慢地流逝,矫揉造作得令人难以容忍;而有时候,又会一口气跳越过好几个过程。

那其实是世界上唯一完善的去处。一个无比孤立,却不会染上孤独的去处。

海边的卡夫卡

算起来这是已经读过的第六本村上春树了,而且是在短短的一年之内。读村上春树的时候感觉特别放松,故事有趣又有些人生哲理,翻译得也是相当顺畅,因此,读完一本便迫不及待的开始下一本。

前段时间准备出门旅行的时候,在书架前扫了两圈,考虑带哪一本书上路,选中了这本海边的卡夫卡。差不多两个星期的时间,读完了这本500多页的长篇。

就像村上春树自己在序言里所说,之前很多小说都是以30岁左右的都市人的角度来写的,而这一篇写的则是一个15岁少年的离家出走的故事。所以,一点也不奇怪,在读这本书的时候并没有太多桥段让我感到共鸣。但是还是不能否认它是一个有趣的离奇故事。

卡夫卡这个名字似乎有些特殊意义,主人公离家出走之后给自己取名田村卡夫卡,其中一幅画还有一个歌的名字叫海边的卡夫卡,据说是从弗兰茨卡夫卡小说的孤独而来?

下面摘录一些书里有意思的句子。

“由于太好吃了,又来了一碗。这么着,肚皮久违地饱了,充满幸福感。吃罢坐在站前广场长椅上,仰望晴朗朗的天空。我想我是自由了。我在这里自由得像空中的行云。”

“在这个世界上,不单调的东西让人很快厌倦,不让人厌倦的大多是单调的东西。向来如此。我的人生可以有把玩单调的时间,但没有忍受厌倦的余地。而大部分人分不出二者的差别。”

“人们实际上喜欢不自由。”“让杰克卢梭有个定义 — 文明诞生于人类开始建造樊篱之时。”“归根结底,在这个世界上,是建造高而牢固的樊篱的人类有效地生存下来,如果否认这点,你势必被赶去荒野。”

“他闭目合眼,静静呼吸,倾听弦乐于钢琴的历史性纠合。他几乎不曾听过古典音乐,但不知何故,听起来竟使他心情沉静下来,或者不妨说使他变得内省了。”

“星野在柔软的沙发中一边闭目听音乐一边想事,想了很多。主要想的是自己这个存在,但越想越觉得不具实体,甚至觉得自己不过是个毫无意义可言的单纯的附属物。

比如自己一直热心为中日Dragons棒球队捧场,可是对自己来说,中日Dragons到底是什么呢?中日Dragons赢了读卖巨人队,能使自己这个人多少有所长进不成?不可能嘛!星野想,那么自己迄今为止何苦像声援另一个自己似的拼命声援那种东西呢?”

“星野至今仍记得这个故事。之所以清楚记得,是因为他认为一二十年连续给大家擦鞋的人生无论怎么想都一塌糊涂,天大的笑话!但如今回头一想,这故事在他心里引起了另一种回响。人生这东西怎么折腾反正都一塌糊涂,他想。”

“星野一边倾听皮埃尔富尼埃流丽而有节制的大提琴,一边回想小时候的事,回想每天去附近小河钓鱼捉泥鳅的事。那时多好,什么都不想,一直那样活着就好了。只要活着,我就是什么,自然而然。可是不知何时情况变了,我因为活着而什么都不是了。莫名其妙,人不是为了活着才生下来的么?对吧?然后越活我越没了内存,好像成了空空的外壳。往下说不定越活就越成为没有价值的空壳人。而这是不对头的,事情不应这么离奇。就不能在哪里改变这个流势?”

“可在山中我做什么好呢?”“且听风声。”“侧耳倾听即可,田村卡夫卡君。侧耳倾听,全神贯注,像蛤蜊那样。”

“自己对对方的那种迫切的纯粹的心情,对方是否也同样怀有,这你是不会晓得的。”“一想到这里我就万分痛苦。”

“如果拥有令人吃惊的了不起的想法的是你一个人,那么在深重的黑暗中往来彷徨的也必是你一个人。你必须以自己的身心予以忍受。”

“回忆会从内侧温暖你的身体,同时又从内侧剧烈切割你的身体。”

Sully

在几个同事朋友的强力推荐下,去看了Sully这部基于真实故事的电影。事件基本就是09年一架空客A320从纽约起飞后不久被鸟撞击两个发动机都失效,这位叫Sully的机长果断并成功的把飞机降落在哈德逊河中,飞机上的155人全部幸存,Sully被整个纽约甚至全美国奉为英雄,电影则侧重讲述了后续调查机长的这个决定是否正确。不管是电影里的还是真实的Sully机长,都让人对他的果断,冷静以及丰富的经验由衷的佩服。

两个小时的电影自然是让我十分感动,可是让我想写这篇blog却是因为脑中的另外一个思绪。看到Sully把飞机成功的降落在河中央的时候,不由的感慨整个飞机在水中经过那样的剧烈冲击,最后仍然大致保持了完整性。飞机的翅膀和尾翼仍然原封不动的贴在机身上,机头和驾驶舱的玻璃窗户也基本保持完好。

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An Airbus 320 US Airways aircraft that went down in the Hudson River is seen in New York, Thursday, Jan. 15, 2009. (AP Photo/Edouard H. R. Gluck)

同时又想到了韩亚的波音777在旧金山机场的那个事故,飞机尾部撞到之后整个飞机在地面上翻滚了两圈,最后飞机的结构仍然基本保持完整。除了撞掉的尾部,机身与翅膀并没有脱离或断裂之类的。

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从engineering的角度来看,这是多么高的成就啊,整架飞机的结构完整性怎么能在剧烈撞击之后保持的如此完好。不得不说,这一思绪让做为engineer的我开始思考,反省,甚至感觉到一丝羞愧。为什么其他行业的工程师可以做出这种令人惊叹的工业奇迹,而我写的代码却无法做到如此的robust呢?同样身为工程师,是我们的方法不对,还是因为我们行业的存在时间太短,经验积累还不足够?

 

继续跳舞

今年上半年就读完了村上春树的《舞舞舞》,这也是我读的村上春树的第一本小说,读完之后感想太多,一直想好好写一篇博客谈一谈那些感想。正因为如此,一直拖着没写,直到秋天已至。

故事本身蛮有意思,特别是写到主人公带着雪去到夏威夷度假的那一段,非常惬意,好想去夏威夷呆上两个星期,喝科罗纳冲浪,彻底放松脑袋里的螺丝。

书中最有意思大概还是主人公的人生态度,比如扫雪工。所谓的扫雪工就是把日常的不得不完成的工作当做扫雪,也无所谓从这其中寻找乐趣,目标就是简单的把事情完成。主人公将自己写稿件的工作比作扫雪工,对他来说无非就是按时按量完成稿件。而我无非就是一个写代码的扫雪工,每天按照项目的要求写代码改bug,对于这种某种意义上的重复劳动,也无所谓乐趣了,不过是按时完成任务保证项目进度。扫雪工这个称呼特别的一点就是,不管是否喜欢这项工作,都得按时完成。以我的个人经验,这也是避免拖延症和陷入更深的麻烦的方法。

另外一个让我钦佩的人生态度可以用“继续跳舞”四个字来形容。简单的来说,当事情发展到一定阶段,感觉毫无头绪,或者不知道该怎么继续时,“等待,等待即可”。“静等事态的来临”。“走投无路之时,切勿轻举妄动,只宜静静等待。等待当中肯定有什么发生,有什么降临,只要凝目注视微明之中有何动静即可。”主人公有时则用“继续跳舞”来形容这种人生态度,我猜大概的意思就是该做什么就做什么,而不必急于做点什么来改变现状或达到目标,事情会自然的发展并呈现线索。这似乎有点类似于我很喜欢的一句英文 — Let the opportunity present itself.

对于主人公的这种生活态度有如此的共鸣和启发,大概是因为现阶段的我已经失去很多原有的耐心,急于求成,想尽快看到结果或达到目标,而现实中很多事情却完全不由得个人控制。因此开始反省,重新做回扫雪工,对事态的发展只是简单的等待。

最后想谈一谈的是,非常幸运在人生关键的一年读到了村上春树,带给我很多愉快的时间,还有共鸣,启发和思考。之前在知乎提了一个问题 — “有什么描写和探讨三十多岁的人的生活,工作和思想的书?”,《舞舞舞》肯定是其中之一。

我们仨

杨绛先生去世不久,正好借到《我们仨》,之前对他们一家几乎没有了解,带着尊敬和好奇心拜读了这本书。除去沉重,就是平淡的记录他们一家人的生活往事和一些细节,并不像读小说一般有兴趣。又因为它太过沉重,还真是不敢推荐。

第二章《我们仨失散了》描述了一个长梦,梦越往后越沉重,沉重到我甚至不敢离开文字的表面意思,不敢由此联想到自己的家庭。梦到最后,其中一句话触动我的心底 — “陪他走的愈远,愈怕再也不见”,然而总有一天要离别,“离别拉的长,是增加痛苦还是减少痛苦呢?”

对于杨绛先生来说,看着女儿老公先后住院去世,该是怎样的一种痛苦?

她曾对阿圆说“将来我们都是要走的,撇下你一个人,我们放得下心吗?”她又怎会想到女儿竟然会先她而走。

全书以这句结尾:“我清醒地看到以前当做“我们家”的寓所,只是旅途上的客栈而已。家在哪里,我不知道。我还在寻觅归途。”不由的想到我从小长大的那个家,终有一天也会变成客栈,鼻子一酸,却没有眼泪掉下来。